Las Cosas De Altisidora

Todas estas malandanzas te suceden, empedernido caballero, por el pecado de tu dureza y pertinacia; y plega a Dios que se le olvide a Sancho tu escudero el azotarse, porque nunca salga de su encanto esta tan amada tuya Dulcinea, ni tú la goces, ni llegues a tálamo con ella, a lo menos viviendo yo, que te adoro.

Cuando la versión es más famosa que el original 31/08/2010

La música, como el cine, nunca deja de versionarse y auto-homenajearse, pero hay veces en las que suceden cosas curiosas tales como que una versión sea considerada mejor que la original o que, como mínimo, todo el mundo piense y crea, a pies juntillas, que una versión es, directamente el original: ” Ah! ¿Pero hay una versión anterior? ¡No puede ser! ¡Yo pensé que ésta era la original!”

La versión de The Runaways (ahora de moda por las crepusculinas Kristen Stewart y Dakota Fanning son las protagonistas del biopic de la banda) de “I Love Rock n’ Roll” es más conocida que la original de The Arrows (pero no le preguntes a un adolescente, porque te dirá que la versión que mola es la de la Spears: ¡sacrilegio!).

The Beatles hicieron mundialmente conocida la canción “Please Mr Postman” y es que la música negra sigue siendo minoritaria y los de Liverpool los más grandes.

Mariah Carey popularizó “Without You”, original de Badfinger y que, en sus inicios, fueron considerados los sucesores de The Beatles (incluso grabaron con Apple Records) aunque eso nunca ocurrió, porque dos de sus compositores se suicidaron.

“The Man Who Sold The World” fue compuesta e interpretada originalmente por David Bowie, pero esta canción se encontró con una situación inesperada: formó parte del famosísimo MTV Unplugged de Nirvana, lanzado tras el suicidio de Kurt Cobain, y fue incluso sencillo del álbum. Nirvana es leyenda y Bowie sigue vivo, así que tenemos versión reconocida y ganadora.

A Joe Cocker le tocó interpretar una de las sintonías más famosas de la historia de la televisión, la de la serie “Aquellos Maravillosos Años”. La canción, “With A Little Help From My Friends” se convirtió en un himno generacional y una de las canciones más famosas de Cocker (junto a “You Can Leave Your Hat On”)…lo que pasa es que la canción no era de Joe Cocker, sino de The Beatles, escrita por la dupla Lennon/McCartney e interpretada por Ringo Starr. Por una vez, un alumno superó a los maestros…y de qué forma.

“Can’t Take My Eyes Off You” es un tema original de Frankie Valli pero que alcanzó la Gloria musical gracias al inimitable Frank Sinatra, La Voz.

Por último, destacar quizás la mayor curiosidad en lo que a covers más reconocidas que originales se refiere: “Proud Mary”.

“Proud Mary” fue escrita por Jon Fogerty, compositor, cantante y guitarrista de la Creedence Clearwater Revival (CCR), uno de los grupos de rock más influyentes de la música. Formó parte del álbum “Bayou Country” (1969) y se convirtió en el primer hit de la banda.

Pero esta mezcolanza de  rock, blues, soul y gospel quizás era más apropiada para otro tipo de voces…y ahí entraron en escena Ike & Tina Turner que hicieron su versión en 1971 y con la que el, por entonces, matrimonio, ganó un Grammy en 1972 (mejor interpretación R&B de duo o grupo), convirtiéndose, con ello, en una de las canciones más famosas de la Turner y que incluye en sus shows para deleite de sus fans.

Así, Jon Fogerty se encontró con que la primera buena canción que escribió en su vida (según sus propias palabras) era, a todos los efectos, de Ike & Tina. Y la gente se sorprende al saber que no es así. Y no me extraña, porque la versión del ex-matrimonio es un derroche de ritmo y energía.

 

Versiones (II) 18/08/2010

The Beatles son uno de los grupos más versionados de la historia de la música pero ellos también rindieron sus homenajes a otros grupos. Concretamente destacan dos versiones en su repertorio, ambas de su primera época, y que la mayoría de la gente se resiste a creer que no sean de The Beatles. Pero así es: no lo son.

Por un lado, tenemos Twist & Shout, interpretada originalmente por Top Notes (1961) y luego versionada por el grupo de soul The Isley Brothers (1962), con una repercusión enorme en los Estados Unidos. Así, la versión de los de Liverpool es la tercera (1964) y luego hubo incluso una cuarta, en versión balada por The Mamas & The Papas (1967).

Para la comparativa he seleccionado la versión de The Isley Brothers, que es mi preferida:

[The Isley Brothers]

[The Beatles]

Por otro lado, otra canción que por lo general se identifica como de los Beatles es Please Mr Postman, cuando en realidad este tema es, originalmente, del grupo soul The Marvelettes. De hecho fue su canción debut, allá por 1961 y el primer tema con sello Motown que alcanzaba el número 1 en el Billboard norteamericano. Como curiosidad se puede indicar que el mismísimo Marvin Gaye tocaba la batería en esta genial canción de las Marvelettes.

La versión de The Beatles del tema del cartero se incluyó en su disco With The Beatles y data de 1963. Se caracteriza por ser más rápida que la original y por haberse convertido en la, según los expertos, la mejor versión de este tema clásico del soul.

[The Marvelettes]

[The Beatles]

 

In Memoriam: Marvin Gaye 04/04/2009

Tal día como el pasado 1 de abril, hace 25 años, falleció el que es, sin duda, mi ídolo musical indiscutible: el rey del soul, Marvin Gaye. Murió de una forma violenta (como Lennon, como Hendrix, como Morrison y como Janis): en su caso, acribillado a disparos. Pero la gravedad de su muerte radica en la persona que cometió semejante atrocidad: su propio padre, de oficio reverendo conservador cristiano y que, según cuentan, nunca soportó que su hijo fuera músico y excesivamente promiscuo. La verdad es que estaría loco y punto.

Él nos privó de seguir disfrutando del talento de uno de los mayores soulman de la historia cuando apenas contaba con 45 años (lo asesinó un día antes de su cumpleaños). Maldito seas Reverendo.

Ese 1 de abril de 1984 se convirtió en mito. Uno de los más grandes mitos de la música negra junto a Diana Ross, Stevie Wonder, Aretha Franklin, Sam Cooke, Otis Redding, Smokey Robinson o Nat King Cole, entre otros muchos.

Fue una de las grandes estrellas de la Motown y un compositor de gran talento y sensibilidad, autor de algunas de las canciones más importantes y escuchadas) del soul e, incluso, de la historia de la música, y artífice de la mejor versión del ‘Yesterday’ de los Beatles que alguien haya interpretado (y no lo digo yo, sino los expertos). ‘Ain’t no mountain high enough’, ‘What’s goin’ on’, ‘Let’s get it on’, ‘I hear it through the gravepine’, ‘Mercy mercy me’, ‘Sexual Healing’…son algunos de sus temas más radiados.

Dicen que nunca superó la muerte de su amiga Tammi Terrell, con la que formó el dúo soulero más importante del género probablemente (amén de sus colaboraciones con otra diva como Diana Ross). Esa circunstancia lo convirtió en un ermitaño pero, a la vez, hizo que ‘pariera’ el mejor disco soul de la historia: ‘What’s Going On’, álbum sobre la vida, la guerra de Vietnam, las drogas, la naturaleza y el medio ambiente o la supervivencia de los negros en entornos hostiles.

Tras una breve estancia en Europa, volvió a Estados Unidos para el fatal desenlace de su vida: aquellos disparos acabaron con la vida de un músico sensible y profundo, que aún hoy pone el vello de punta a todo aquel que es capaz de apreciar la buena música, esa que te arrastra y te sumerge en un estado de bienestar que pocos han sido capaces de lograr.

Marvin era un genio. Marvin ES un genio y así lo demuestra la influencia que aún sigue ejerciendo en músicos actuales o en la admiración que le profesan y que se ha traducido en bellísimos discos-homenaje como el ‘Marvin is 60’ donde el mundo del R&B le rendía honores allá por 1999.

Aunque no sólo el R&B reconoce el talento de Marvin…y para muestra, un botón:

 

Los 100 mejores 07/02/2009

La revista Rolling Stone ha publicado, hace pocos días, una de sus famosísimas listas. En esta ocasión, el título de la misma es “Los 100 mejores cantantes de todos los tiempos”.

Los veinte primeros de esa codiciadísima lista son:

  1. Aretha Franklin
  2. Ray Charles
  3. Elvis Presley
  4. Sam Cooke
  5. John Lennon
  6. Marvin Gaye
  7. Bob Dylan
  8. Otis Redding
  9. Stevie Wonder
  10. James Brown
  11. Paul McCartney
  12. Little Richard
  13. Roy Orbison
  14. Al Green
  15. Robert Plant
  16. Mick Jagger
  17. Tina Turner
  18. Freddie Mercury
  19. Bob Marley
  20. Smokey Robinson

De esos 20, curiosamente, 12 son negros, es decir, más de la mitad, demostrando, así, la importancia de la música negra en la historia. El R&B, el Soul y el Funky están de enhorabuena.

Estoy totalmente de acuerdo con que la que se ha considerado como la mejor voz de todos los tiempos sea la de la gran Aretha, pero también disiento con esta lista: estoy feliz de que mi música preferida cope la clasificación, pero creo que Marvin Gaye tenía mejor voz que Elvis o Ray Charles, me cuesta asimilar que Bob Dylan sea mejor que Wonder (será mejor compositos quizás, pero mejor voz ni en sus mejores sueños) y que, en lo que a Pop-Rock se refiere, dos Beatles, un Stone y el propio Dylan estén por encima de Freddie Mercury, que tenía una voz inconmesurable.

Imagino que habrán valorado muchos aspectos más allá de la voz, tales como el carisma, el número de seguidores, la importancia de sus letras, su influencia, etcétera, porque, de lo contrario, tampoco puedo entender que Kurt Cobain, con todos mis respetos, esté por encima de Gladys Knight o ¡Wilson Pickett! Y si peco de valorar en exceso las voces negras pongo otro ejemplo: Kurt por encima de Morrison, John Fogerty, Iggy Pop o Pattie Smith, todos importantísimos en los 60 y 70.

Para gustos los colores, como en todo. Y estas listas de Rolling Stone suelen ser polémicas por a quien olvidan, la posición de unos frente a otros y cuestiones de ese tipo. Pero todos las leemos y releemos y opinamos. La revista gana: venden un montón de ejemplares y todo el mundo habla de ellos. Hasta la Wikipedia.

La lista al completo está publicada en la revista.

 

SoulSpain

Filed under: Música — altisidora @ 18:27
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Hace unos días escribí un post sobre si en España se hacía Soul y R&B, sobre todo teniendo en cuenta que el Hip-Hop sí es uno de nuestros fuertes musicalmente hablando (incluso existen programas de radio dedicados a este género musical, como “El Rimadero” de Radio 3). La conclusión a la que llegué, según mi propia experiencia, es que se hacía poquito, pero algo había.

Al principio, ese post apenas recibió visitas, pero hoy he tenido la suerte de que me lean dos chicos de la web Soul Spain, que se dedica a promocionar artistas que se desenvuelven con gran soltura y calidad en esos géneros musicales que la industria y la radio musical española se ha empeñado, durante años, en convertir en “menores”: Soul, R&B, Funky, Reggae o Hip-Hop…es decir, todo lo que engloba el habitual genérico “musica negra”.

Para servir de plataforma a estos géneros que no cuentan con el beneplácito de los medios de comunicación (yo también ignoro el por qué) crearon, en septiembre del año pasado, la web www.soulspain.com, donde se puede encontrar todo tipo de información al respecto y relativo a la escena musical “soul” española y latinoamericana.

Desde aquí quiero felicitar a este grupo, que responde al nombre de Black112, por la increible labor que están realizando, porque somos muchos los aficionados a esta música que existen en España y no había nada igual a esta web, que me alegro de haber conocido, aunque haya sido tarde (nunca es tarde si la dicha es buena…pero me refiero a haberla conocido a principios de enero para apoyar sobre ella aquel post sobre la existencia del R&B en España).

Y gracias a elnoe y 2ice, directores técnico y de contenidos, respectivamente, de la web, por haber leido y comentado mi post y habernos aclarado a todos que no es que en España no se haga R&B, sino que, más bien, no tiene la repercusión mediática que mereciera.

Recomiendo a los aficionados al género y, en general, a cualquiera a quien le guste la buena música, que visite Soul Spain y se deje llevar por los sonidos suaves del soul, cargados de ritmos agradables al oido, y letras profundas que son capaces de llegar al alma de cualquiera que se deje emocionar.

Y mi recomendación musical española (aunque no en español): IreneB y su temazo “Forgive Me Now”, que no he podido parar de escuchar en toda la tarde, mientras trabajaba, y desde que saltó sin más en el reproductor que los chicos de Soul Spain tienen en su web.

Por supuesto, también son altamente recomendables DeAlma, que, además de sevillanos, cantan como los ángeles.

 

Nuevos gustos musicales

Resulta que, dese hace un año, he descubierto un montón de grupos musicales que, aunque conocía, no valoraba más allá de sus temas, llamémosle, famosos (o famosísimos): Dire Straits, Pink Floyd, los propios Beatles, Creedence Clearwater Revival, los Eagles…así como otros grupos más modernos como The Strokes, Radiohead, Phoenix, Stereophonics, Franz Ferdinand, y un largo etcétera que no voy a ponerme a enumerar ahora.

Yo siempre he sido más de Soul y R&B (de Aretha, las Supremes, Solomon Burke y Marvin Gaye, entre otros, a Usher, Montell Jordan, Mary G. Blige…), salpicado varios grupetes “para chicas” españoles (Pereza, Hombres G, ECDL) y algún que otro grande del Pop-Rock internacional (The Rolling Stones, U2, Carlos Santana, Eric Clapton, Guns n’ Roses…). Pero, de pronto, se abrió ante mi todo un nuevo mundo de posibilidades musicales que han hecho que, prácticamente de la noche a la mañana, “olvide” a mis clásicos de la música negra para dedicarme a recuperar el tiempo perdido en torno al pop, rock y derivados, géneros musicales que han dado grandes canciones al mundo y a los que prácticamente he ignorado durante años. Pido perdón por ello.

Y entre todos esos grupos descubrí a la Creedence Clearwater Revival. Quizás para muchos sea una auténtica sacrílega por haber esperado 30 años para escuchar a uno de los grupos más influyentes de la historia de la música. Pero bueno, más vale tarde que nunca, ¿o no?.

Y resulta que CCR estuvo en el primer Woodstock (donde, por cierto, no todo fue rock y allí estábamos representados los aficionados a la música negra a través de Sly & The Family Stone), el original de 1969, fueron muy versionados y aplaudidos y también versionaron con gran éxito (curiosamente, versionaron algún que otro tema soul como “I Heard It Through the Grapevine” de Gladys Knight & The Pips y posteriormente también versionado por mi admirado Marvin Gaye).

Pero como todas las estrellas de rock tienen ínfulas de grandeza: John Lennon, Roger Waters…John Fogerty, lider de la Creedence, no quería ser menos y en 1972 la banda se disolvió. Pero para la historia y el recuerdo quedan sus grandes canciones: “Bad Moon Rising”, “Have You Ever Seen the Rain?”, “Suzie Q”, “Travelin’ Band”, “Proud Mary” (¡que no es una canción de Ike & Tina Turner! aunque yo prefiero la versión del ex-dúo)…

…Y entre todas ellas, mi preferida: “I put a spell on you”. Curiosamente, éste no es un tema original de CCR sino del cantante de Blues Screamin’ Jay Jawkins (single en 1956, mientras que CCR la lanzó en su álbum debut, de 1968), aunque, probablemente, fuese la Creedence Clearwater Revival el grupo que la convirtió en un clásico (el blues es para minorías al fin y al cabo…y ellos la cantaron en Woodstock que todo lo convirtió en mito).

Increíble la fuerza de esta canción:

I put a spell on you
because you’re mine.
you better stop
the things that you’re doin’.
i said “watch out!
i ain’t lyin’, yeah!
i ain’t gonna take none of your
foolin’ around;
i ain’t gonna take none of your
puttin’ me down;
i put a spell on you
because you’re mine.
all right!
I put a spell on you
because you’re mine.
you better stop
the things that you’re doin’.
i said “watch out!
i ain’t lyin’, yeah!
i ain’t gonna take none of your
foolin’ around;
i ain’t gonna take none of your
puttin’ me down;
i put a spell on you
because you’re mine.
all right!