Las Cosas De Altisidora

Todas estas malandanzas te suceden, empedernido caballero, por el pecado de tu dureza y pertinacia; y plega a Dios que se le olvide a Sancho tu escudero el azotarse, porque nunca salga de su encanto esta tan amada tuya Dulcinea, ni tú la goces, ni llegues a tálamo con ella, a lo menos viviendo yo, que te adoro.

Los heavys y los rockeros también homenajean 19/08/2010

Es común que cantantes y grupos de cualquier género musical versionen grandes clásicos del hard rock y del heavy y así, a la más que prescindible versión del Nothing Else Matters de Lucie Silvas se une, ahora, una aún más prescindible, por nefasta, versión: la de Every Rose Has Its Thorn de Hanna Montana…quiero decir, Miley Cyrus, que ya no quiere que la recuerden por el personaje que le dio fama mundial.

Pero no sólo ellos son versionados sino que también versionan y, en ocasiones, lo hacen con curiosísimos temas, no por ninguna razón especial sino, simplemente, porque los géneros de los que se sirven para sus homenajes están bastante alejados del hard rock y el heavy.

Blind Guardian y el Pop

En primer lugar nombraremos a Blind Guardian, alemanes y en esto de la música desde 1986, aunque consolidados a partir del 90. Según los entendidos en heavy metal, son constantes sus referencias a la literatura fantásica en su música, concretamente de Tolkien y Stephen King que los hace, cuanto menos, curiosos musicalmente hablando.

Hicieron una versión de Mister Sandman, tema compuesto en 1954 (mi madre ni había nacido) y que originalmente interpretaba el cuarteto femenino de pop a capella The Chordettes. Por cierto es ésta una canción muy versionada: Chuck Berry, Linda McCartney, Marvin Gaye e incluso Roberto Carlos (el futbolista no, está claro) y nuestros nacionales Mocedades la han interpretado en alguna ocasión.

[Mr Sandman y Blind Guardian]

[Mr Sandman y The Chordettes]

Por cierto, que los Blind Guardian deben admirar a los Beach Boys, porque han versionado sus temas Barbara Ann y Surfin’ USA.

Manowar y la ópera

Entre todos los homenajes y versionados del heavy metal destaca, sin lugar a dudas, el de Manowar a Puccini. Sí, Giacomo Puccini, el que componía ópera y nos regaló, para la posteridad, esa maravilla que es Turandot y, concretamente, una de las mejores arias de la historia: Nessun Dorma.

Pues bien, los estadounidenses Manowar, conocidos por sus temas épicos y mitológicos, se atrevieron con Nessun Dorma. Y la verdad es que lo hicieron bastante bien, con permiso, por su puesto, del eterno e inmortal Luciano Pavarotti (quien hizo una versión con los mismísimos Deep Purple).

[Manowar]

[Luciano Pavarotti]

Los clásicos del pop-rock

Además, ha sido frecuente que grupos de heavy y hard rock versiones grandes clásicos del pop-rock de todos los tiempos. Homenajes a Bob Dylan, Cream o  Paul McCartney han sido realizados por grupos hard que querían rendirle tributo y pleitesía a los grandes.

Guns n’ Roses homenajearon al mismísimo Bob Dylan y su Knockin’ On Heaven’s Door (número 190 de Las 500 mejores canciones de todos los tiempos de la revista Rolling Stone) en 1991 incluyéndola en su álbum Use Your Illusion II. Probablemente la de Gn’R sea la versión más conocida de la canción (que interpretaron en el concierto homenaje a Freddie Mercury tras su muerte que se dio en Wembley en 1992) aunque según la crítica la mejor sea la de Eric Clapton.

[Bob Dylan]

[Eric Clapton]

[Gun n’ Roses]

También fue cosa de la banda de Axl Rose y Slash el homenaje a Paul McCartney, concretamente al tema que el exbeatle compuso para una de las películas de la saga de James Bond Vive y deja morir. La canción en cuestión es Live And Let Die, que los Gn’R incluyeron en su Use You Illusion I.

[Paul McCartney & Wings]

[Gn’R]

El supergrupo Cream, formado por Eric Clapton, Jack Bruce y Ginger Baker, publicaron en 1968 su disco Wheels of Fire que se iniciaba con la canción White Room (número 367 de Las 500 mejores canciones de todos los tiempos de la revista Rolling Stone) que se convirtió, rápidamente, en una asidua en las emisoras de radio.

Esta canción tuvo también su particular versión a manos de los alemanes Helloween y del grupo Demos & Wizardsproyecto común de los líderes de Icer Earth y Blind Guardian.

[Cream]

[Helloween]

[Demos & Wizards]

En definitiva, que todo el mundo homenajea, tributa y versiona, ya sea de clásico a clásico o de cualquier otra forma posible.

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Versiones (II) 18/08/2010

The Beatles son uno de los grupos más versionados de la historia de la música pero ellos también rindieron sus homenajes a otros grupos. Concretamente destacan dos versiones en su repertorio, ambas de su primera época, y que la mayoría de la gente se resiste a creer que no sean de The Beatles. Pero así es: no lo son.

Por un lado, tenemos Twist & Shout, interpretada originalmente por Top Notes (1961) y luego versionada por el grupo de soul The Isley Brothers (1962), con una repercusión enorme en los Estados Unidos. Así, la versión de los de Liverpool es la tercera (1964) y luego hubo incluso una cuarta, en versión balada por The Mamas & The Papas (1967).

Para la comparativa he seleccionado la versión de The Isley Brothers, que es mi preferida:

[The Isley Brothers]

[The Beatles]

Por otro lado, otra canción que por lo general se identifica como de los Beatles es Please Mr Postman, cuando en realidad este tema es, originalmente, del grupo soul The Marvelettes. De hecho fue su canción debut, allá por 1961 y el primer tema con sello Motown que alcanzaba el número 1 en el Billboard norteamericano. Como curiosidad se puede indicar que el mismísimo Marvin Gaye tocaba la batería en esta genial canción de las Marvelettes.

La versión de The Beatles del tema del cartero se incluyó en su disco With The Beatles y data de 1963. Se caracteriza por ser más rápida que la original y por haberse convertido en la, según los expertos, la mejor versión de este tema clásico del soul.

[The Marvelettes]

[The Beatles]

 

Canciones para una vida juntos 14/03/2010

Guns n’ Roses – November Rain

The Rolling Stones – Paint It Black

Marvin Gaye & Tammi Terrell – Ain’t No Mountain High Enough

Metallica – Nothing Else Matters

U2 – I Still Haven’t Found What I Looking For

Mr Big – Wild World

Prince – Purple Rain

AC-DC – Highway To Hell

Scorpions – Wind Of Changes

The Beatles – Hey Jude

Whitesnake – Is This Love

White Lion – Till Death Do Us Part

Black Sabbath – Sabbath Bloody Sabbath

Marvin Gaye – Let’s Get It On

The Rolling Stones – Simpathy For The Devil

U2 – One

Iron Maiden – 2 Minutes To Midnight

Alter Bridge – In Loving Memory

Derek And The Dominos – Layla

Ben E. King – Stand By Me

Poison – Every Rose Has Its Thorn

Guns n’ Roses – Sweet Child O’Mine

Eric Clapton – Wonderful Tonight

The Devlins – World Outside

Aretha Franklin – Natural Woman

Bryan Adams – Have You Ever Really Love A Woman

Motörhead – Born To Rise Hell

Aerosmith – I Don’t Want To Miss A Thing

Dire Straits – Your Latest Trick

Extreme – More Than Words

Pereza y Quique González – Si Quieres Bailamos

Bon Jovi – Bed Of Roses

Deep Purple – Smoke On The Water

 

Muere el hombre, nace la leyenda 27/06/2009

Aunque Michael Jackson ne necesitaba morir para convertirse en leyenda, puesto que ya era mito vivo de la música, como Paul McCartney, como BB King, como Clapton, los Rolling Stones, Aretha y tantos otros.

Pero Michael, excéntrico hasta el final, ha preferido engrosar la lista de aquellos que se convierten en mito atropelladamente, demasiado jóvenes y de forma más o menos violenta o inesperada: John Lennon (por ahí dicen que  la muerte de Jackson es a esta primera década del siglo XXI lo que la muerte de Lennon fue a los 80), Hendrix, Janis Joplin, Kurt Cobain, Morrison, Marvin Gaye y un larguísimo etcétera de grandísimas aportaciones a la historia de la música.

Con su fallecimiento se nos va la magia del Rey del Pop, odiado y amado a partes iguales, pero un genio musical al fin y al cabo. Y , por supuesto, el mayor superventas de todos los tiempos.

Tocó un buen número de géneros musicales a lo largo de su carrera, desde el rock al pop, pasando por sonidos más negros como e funky, el R&B y el soul a, incluso, el disco y el dance. Y todo ello desde que, apenas siendo un niño mofletudo de aspecto encantador y voz angelical, formara con sus hermanos mayores la mítica banda The Jackson’s Five, de la que todos, sin excepciones, al menos en el Primer Mundo, sabemos tararear, al menos, un par de canciones.

En los 70 inició su carrera en solitario en colaboración con el importante productor afroamericano Quincy Jones; pero sería en los 80, cuando,  al publicar ‘Thriller’ comenzó oficialmente la leyenda. El disco más vendido de la historia de la música, que incluía la canción que revolucionó el video-clip y la MTV y cuyas canciones aún se pueden oir con una frecuencia inusual (quizás sólo comparada con The Beatles) en cualquier emisora de radio de cualquier rincón del planeta.

Genio musical y artístico, polémico, excéntrico, amado y odiado, talentoso cantante y bailarín, comprometido (We are the World o What more can I give dan fe de ello), admirado, imitado y ahora llorado, Michael Jackson siempre formará parte del imaginario musical de muchos de nosotros. Yo soy fan, como mi madre antes que yo. Siempre lo seré, porque para siempre quedarán en la memoria canciones como I’ll be there, ABC, Ben, Billie Jean, Beat It, Dirty Diana, Bad, Smooth Criminal, Black or White, The Way You Make Me Feel, Jam, Scream, y tantas otras.

Descansa en paz, genio.

 

In Memoriam: Marvin Gaye 04/04/2009

Tal día como el pasado 1 de abril, hace 25 años, falleció el que es, sin duda, mi ídolo musical indiscutible: el rey del soul, Marvin Gaye. Murió de una forma violenta (como Lennon, como Hendrix, como Morrison y como Janis): en su caso, acribillado a disparos. Pero la gravedad de su muerte radica en la persona que cometió semejante atrocidad: su propio padre, de oficio reverendo conservador cristiano y que, según cuentan, nunca soportó que su hijo fuera músico y excesivamente promiscuo. La verdad es que estaría loco y punto.

Él nos privó de seguir disfrutando del talento de uno de los mayores soulman de la historia cuando apenas contaba con 45 años (lo asesinó un día antes de su cumpleaños). Maldito seas Reverendo.

Ese 1 de abril de 1984 se convirtió en mito. Uno de los más grandes mitos de la música negra junto a Diana Ross, Stevie Wonder, Aretha Franklin, Sam Cooke, Otis Redding, Smokey Robinson o Nat King Cole, entre otros muchos.

Fue una de las grandes estrellas de la Motown y un compositor de gran talento y sensibilidad, autor de algunas de las canciones más importantes y escuchadas) del soul e, incluso, de la historia de la música, y artífice de la mejor versión del ‘Yesterday’ de los Beatles que alguien haya interpretado (y no lo digo yo, sino los expertos). ‘Ain’t no mountain high enough’, ‘What’s goin’ on’, ‘Let’s get it on’, ‘I hear it through the gravepine’, ‘Mercy mercy me’, ‘Sexual Healing’…son algunos de sus temas más radiados.

Dicen que nunca superó la muerte de su amiga Tammi Terrell, con la que formó el dúo soulero más importante del género probablemente (amén de sus colaboraciones con otra diva como Diana Ross). Esa circunstancia lo convirtió en un ermitaño pero, a la vez, hizo que ‘pariera’ el mejor disco soul de la historia: ‘What’s Going On’, álbum sobre la vida, la guerra de Vietnam, las drogas, la naturaleza y el medio ambiente o la supervivencia de los negros en entornos hostiles.

Tras una breve estancia en Europa, volvió a Estados Unidos para el fatal desenlace de su vida: aquellos disparos acabaron con la vida de un músico sensible y profundo, que aún hoy pone el vello de punta a todo aquel que es capaz de apreciar la buena música, esa que te arrastra y te sumerge en un estado de bienestar que pocos han sido capaces de lograr.

Marvin era un genio. Marvin ES un genio y así lo demuestra la influencia que aún sigue ejerciendo en músicos actuales o en la admiración que le profesan y que se ha traducido en bellísimos discos-homenaje como el ‘Marvin is 60’ donde el mundo del R&B le rendía honores allá por 1999.

Aunque no sólo el R&B reconoce el talento de Marvin…y para muestra, un botón:

 

Los 100 mejores 07/02/2009

La revista Rolling Stone ha publicado, hace pocos días, una de sus famosísimas listas. En esta ocasión, el título de la misma es “Los 100 mejores cantantes de todos los tiempos”.

Los veinte primeros de esa codiciadísima lista son:

  1. Aretha Franklin
  2. Ray Charles
  3. Elvis Presley
  4. Sam Cooke
  5. John Lennon
  6. Marvin Gaye
  7. Bob Dylan
  8. Otis Redding
  9. Stevie Wonder
  10. James Brown
  11. Paul McCartney
  12. Little Richard
  13. Roy Orbison
  14. Al Green
  15. Robert Plant
  16. Mick Jagger
  17. Tina Turner
  18. Freddie Mercury
  19. Bob Marley
  20. Smokey Robinson

De esos 20, curiosamente, 12 son negros, es decir, más de la mitad, demostrando, así, la importancia de la música negra en la historia. El R&B, el Soul y el Funky están de enhorabuena.

Estoy totalmente de acuerdo con que la que se ha considerado como la mejor voz de todos los tiempos sea la de la gran Aretha, pero también disiento con esta lista: estoy feliz de que mi música preferida cope la clasificación, pero creo que Marvin Gaye tenía mejor voz que Elvis o Ray Charles, me cuesta asimilar que Bob Dylan sea mejor que Wonder (será mejor compositos quizás, pero mejor voz ni en sus mejores sueños) y que, en lo que a Pop-Rock se refiere, dos Beatles, un Stone y el propio Dylan estén por encima de Freddie Mercury, que tenía una voz inconmesurable.

Imagino que habrán valorado muchos aspectos más allá de la voz, tales como el carisma, el número de seguidores, la importancia de sus letras, su influencia, etcétera, porque, de lo contrario, tampoco puedo entender que Kurt Cobain, con todos mis respetos, esté por encima de Gladys Knight o ¡Wilson Pickett! Y si peco de valorar en exceso las voces negras pongo otro ejemplo: Kurt por encima de Morrison, John Fogerty, Iggy Pop o Pattie Smith, todos importantísimos en los 60 y 70.

Para gustos los colores, como en todo. Y estas listas de Rolling Stone suelen ser polémicas por a quien olvidan, la posición de unos frente a otros y cuestiones de ese tipo. Pero todos las leemos y releemos y opinamos. La revista gana: venden un montón de ejemplares y todo el mundo habla de ellos. Hasta la Wikipedia.

La lista al completo está publicada en la revista.

 

Algunas de las mejores canciones de la historia

Si Rolling Stone pudo hacerlo…¿Por qué yo no? Muchas coincidirán, otras imagino que no…y tampoco voy a poner 500 (creo), aunque la lista siempre estará abierta a nuevas incorporaciones, que la música sigue…

El orden de los factores no altera el producto o, lo que es lo mismo, no son las mejores por el orden en que las ponga sino que su posición se debe, básicamente, a que se me haya venido a la cabeza antes o después que otra…

Marvin Gaye – What’s Going On

Derek & The Dominos – Layla

Dire Straits – Your Latest Trick

Aretha Franklin – Natural Woman

Pink Floyd – Wish You Were Here

Guns n’ Roses  – Sweet Child O’Mine

The Roots feat Erykah Badu – You Got Me

Beach Boys – God Only Knows

Al Green – Let’s Stay Together

The Beatles – Hey Jude

The Rolling Stones – (I can’t get no) Satisfaction

Bob Dylan/Eric Clapton/Guns n’ Roses – Knockin’ On heaven’s Door

Otis Redding – The Dock Of The Bay

Curtis Mayfield – Move On Up

Bob Marley – No Woman No Cry

Screamin’ Jay Hawkins/Creedence Clearwater Revival – I Put A Spell On You

Sugar Hill Gang – Rapper’s Delight

Carlos Santana – Black Magic Woman

U2 – One

Simon and Garfunkel – Mrs Robinson

Eagles – Hotel California

Nirvana – Smell Like Teen Spirit

Michael Jackson – Billie Jean

Ben E. King/John Lennon – Stand By Me

David Bowie & Queen – Under Pressure

Stevie Wonder – Signed, Sealed, Delivered: I’m Yours

Steppenwolf – Born To Be Wild

Sam & Dave – Soul Man

Iggy Pop – Lust For Life

Deep Purple – Smoke On Water

The Jackson 5 – I’ll Be There

The Beatles/Marvin Gaye – Yesterday

Lou Reed – Walk On The Wild Side

Dusty Springfield – Son Of A Preacher man

The Spencer Davis Group – Gimme Some Lovin’

Creedence Clearwater Revival/Ike & Tina – Proud Mary

REM – Losing My Religion

Marvin Gaye – Let’s Get It On

Radiohead – Creep

Bruce Springsteen – Born in the USA

Aretha Franklin – RESPECT

The Marvelettes/The Beatles – Please Mr Postman

Run DMC feat Aerosmith – Walk This Way

The Isley Brothers – Between The Sheets

Eric Clapton – Wonderful Tonight

2Pac – Ain’t Mad Atcha

Madonna – Like a Prayer

Roberta Flack – Killing Me Softly

The Righteous Brothers  – Unchained Melody

The Police – Every Breath You Take

Mariah Carey – Emotions

Elvis Presley – Can’t Help Falling In Love

Metallica – Nothing Else Matters

Lynyrd SKynyrd – Sweet Home Alabama

Eminem feat Dido – Stan

Michael Jackson – Dirty Diana

Chuck Berry – Johnny B. Goode

The Beatles – Let It Be

Chris Rea – Josephine

Damien Rice – The Blower’s Daughter

The Supremes – Where Did Our Love Go

Stereophonics – Maybe Tomorrow

Suzanne Vega – Caramel

KCi&Jojo – Crazy

Groove Armada ft Ricie Havens – Hands Of Time

Marvin Gaye & Tammi Terrell – Ain’t No Mountain High Enough

Frank Sinatra feat Nacy Sinatra – Something Stupid

Five Satins – In The Still Of The Night

U2 – With or Without You