Las Cosas De Altisidora

Todas estas malandanzas te suceden, empedernido caballero, por el pecado de tu dureza y pertinacia; y plega a Dios que se le olvide a Sancho tu escudero el azotarse, porque nunca salga de su encanto esta tan amada tuya Dulcinea, ni tú la goces, ni llegues a tálamo con ella, a lo menos viviendo yo, que te adoro.

Versionando los éxitos de otros 01/09/2010

Otra variedad en lo que a covers (homenajes, versiones…) se refiere, es coger un éxito de otro grupo y/o cantante (a veces, su único éxito) y hacer tu reinterpretación del mismo intentando, quizás, tener tanta o más suerte que su intérprete original.

En este caso, siempre es importante pasarlo por el tamiz de tu propio estilo musical, imprimiéndole tu propio sello y, así, ser reconocido por haber hecho algo nuevo a la vez que rendías tributo a alguien.

Guns N’ Roses y temazos rock

La banda californiana de Hard Rock, con más de 110 millones de álbumes vendidos en el mundo y algunas de las canciones rock más importantes de finales de los 80 y principios de los 90 en su haber (Sweet Child O’Mine, Welcome To The Jungle, Paradise City, Patience, Don’t Cry, You Could Be Mine…), también sentía predilección por el versionado y así lo hizo en varias ocasiones.

Primero grabaron una interesantísima versión de “Knockin’ On Heaven’s Door” de Bob Dylan, que se incluyó en la BSO de la película “Días de Trueno” de Tom Cruise. Esta versión se hizo tremendamente famosa, tanto que la incluían en su repertorio en vivo con frecuencia e incluso la llegaron a interpretar en el concierto-homenaje (20 de abril de 1992) a Freddie Mercury tras la muerte del inolvidable cantante de Queen.

Posteriormente, grabaron un cover de “Live And Let Die”, de Paul McCartney, que siempre fue el Beatle más cañero (si no, escuchad “Helter Skelter”, tristemente conocida porque fue la presunta inspiradora del asesinato de Sharon Tate a manos de la familia de Charles Manson).

En 1993 la banda, previo a la deblace final, grabó el disco “The Spaghetti Incident?” formado totalmente por versiones de temas punk y glam de finales de los 70 y principios de los 80, con la excepción del primer single, “Since I Don’t Have You”, original de 1959 del grupo The Skyliners.

En este álbum incluyeron versiones de The Stooges, The Misfits, The Sex Pistols o New York Dolls, entre otros.

En 1994, tras el despido de Gilby Clarke (sustituido por un amigo de Axl Rose) grabaron una versión de uno de los grandes temas de The Rolling Stones, “Sympathy For The Devil”, que se incluyó en la BSO de “Entevista Con El Vampiro” y que se escuchaba en la memorable escena final de la película desde la radio del coche.

Después de la BSO de la película de Neil Jordan, la banda, en su formación original, fue disolviéndose poco a poco. Para muchos treintañeros de hoy en día, será uno de nuestros grandes referentes musicales, como los Rolling o los Beatles para nuestros padres.

A Marilyn Manson le gusta el tecnho

Ya de entrada tengamos una cosa clara: un tío que crea su nombre artístico a partir de los nombres de la actriz suicida Marilyn Monroe y el asesino Charles Manson muy normal no tiene que ser. Y si a eso le sumamos cierta leyenda urbana que dice que salía en “Aquellos Maravillosos Años”…apaga y vámonos. Bueno, todo eso y que da un miedo que espanta, aunque, al parecer, hay ‘tías buenas’ en Hollywood a las que le pone el Manson, algo tendrá cuando Rose McGowan, Dota Von Teese o Evan Rachel Wood han caido rendida ante ¿sus encantos?

A pesar de todo es, según los especialistas de Hit Parader, el 44 en la lista de los 100 mejores vocalistas de metal de la historia. Y tiene fans, muchísimos fans. Vamos, que son legión.

Pues bien, su primer éxito fue una versión de Eurythmics, el grupo de Annie Lennox. Concretamente fue “Sweet Dreams”, el mayor éxito del grupo original y en una versión, por supuesto, oscura y gótica, como es él…

En 2002 Marilyn Manson publicó una versión de “Tainted Love”, canción de 1964 de Gloria Jones y popularizada por Soft Cell, probablemente su único éxito.

El cover de Manson fue single de la BSO de la película “Not Another Teen Movie” (parodia de las películas de adolescentes e institutos norteamericanas).

Y, por último, nuestro gótico preferido versionó, en 2006, uno de los grandes éxitos de Depeche Mode, “Personal Jesus” (original de 1984), sin hacer grandes variaciones al original, excepto en ciertas distorsiones de guitarra.

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Los heavys y los rockeros también homenajean 19/08/2010

Es común que cantantes y grupos de cualquier género musical versionen grandes clásicos del hard rock y del heavy y así, a la más que prescindible versión del Nothing Else Matters de Lucie Silvas se une, ahora, una aún más prescindible, por nefasta, versión: la de Every Rose Has Its Thorn de Hanna Montana…quiero decir, Miley Cyrus, que ya no quiere que la recuerden por el personaje que le dio fama mundial.

Pero no sólo ellos son versionados sino que también versionan y, en ocasiones, lo hacen con curiosísimos temas, no por ninguna razón especial sino, simplemente, porque los géneros de los que se sirven para sus homenajes están bastante alejados del hard rock y el heavy.

Blind Guardian y el Pop

En primer lugar nombraremos a Blind Guardian, alemanes y en esto de la música desde 1986, aunque consolidados a partir del 90. Según los entendidos en heavy metal, son constantes sus referencias a la literatura fantásica en su música, concretamente de Tolkien y Stephen King que los hace, cuanto menos, curiosos musicalmente hablando.

Hicieron una versión de Mister Sandman, tema compuesto en 1954 (mi madre ni había nacido) y que originalmente interpretaba el cuarteto femenino de pop a capella The Chordettes. Por cierto es ésta una canción muy versionada: Chuck Berry, Linda McCartney, Marvin Gaye e incluso Roberto Carlos (el futbolista no, está claro) y nuestros nacionales Mocedades la han interpretado en alguna ocasión.

[Mr Sandman y Blind Guardian]

[Mr Sandman y The Chordettes]

Por cierto, que los Blind Guardian deben admirar a los Beach Boys, porque han versionado sus temas Barbara Ann y Surfin’ USA.

Manowar y la ópera

Entre todos los homenajes y versionados del heavy metal destaca, sin lugar a dudas, el de Manowar a Puccini. Sí, Giacomo Puccini, el que componía ópera y nos regaló, para la posteridad, esa maravilla que es Turandot y, concretamente, una de las mejores arias de la historia: Nessun Dorma.

Pues bien, los estadounidenses Manowar, conocidos por sus temas épicos y mitológicos, se atrevieron con Nessun Dorma. Y la verdad es que lo hicieron bastante bien, con permiso, por su puesto, del eterno e inmortal Luciano Pavarotti (quien hizo una versión con los mismísimos Deep Purple).

[Manowar]

[Luciano Pavarotti]

Los clásicos del pop-rock

Además, ha sido frecuente que grupos de heavy y hard rock versiones grandes clásicos del pop-rock de todos los tiempos. Homenajes a Bob Dylan, Cream o  Paul McCartney han sido realizados por grupos hard que querían rendirle tributo y pleitesía a los grandes.

Guns n’ Roses homenajearon al mismísimo Bob Dylan y su Knockin’ On Heaven’s Door (número 190 de Las 500 mejores canciones de todos los tiempos de la revista Rolling Stone) en 1991 incluyéndola en su álbum Use Your Illusion II. Probablemente la de Gn’R sea la versión más conocida de la canción (que interpretaron en el concierto homenaje a Freddie Mercury tras su muerte que se dio en Wembley en 1992) aunque según la crítica la mejor sea la de Eric Clapton.

[Bob Dylan]

[Eric Clapton]

[Gun n’ Roses]

También fue cosa de la banda de Axl Rose y Slash el homenaje a Paul McCartney, concretamente al tema que el exbeatle compuso para una de las películas de la saga de James Bond Vive y deja morir. La canción en cuestión es Live And Let Die, que los Gn’R incluyeron en su Use You Illusion I.

[Paul McCartney & Wings]

[Gn’R]

El supergrupo Cream, formado por Eric Clapton, Jack Bruce y Ginger Baker, publicaron en 1968 su disco Wheels of Fire que se iniciaba con la canción White Room (número 367 de Las 500 mejores canciones de todos los tiempos de la revista Rolling Stone) que se convirtió, rápidamente, en una asidua en las emisoras de radio.

Esta canción tuvo también su particular versión a manos de los alemanes Helloween y del grupo Demos & Wizardsproyecto común de los líderes de Icer Earth y Blind Guardian.

[Cream]

[Helloween]

[Demos & Wizards]

En definitiva, que todo el mundo homenajea, tributa y versiona, ya sea de clásico a clásico o de cualquier otra forma posible.

 

Los 100 mejores 07/02/2009

La revista Rolling Stone ha publicado, hace pocos días, una de sus famosísimas listas. En esta ocasión, el título de la misma es “Los 100 mejores cantantes de todos los tiempos”.

Los veinte primeros de esa codiciadísima lista son:

  1. Aretha Franklin
  2. Ray Charles
  3. Elvis Presley
  4. Sam Cooke
  5. John Lennon
  6. Marvin Gaye
  7. Bob Dylan
  8. Otis Redding
  9. Stevie Wonder
  10. James Brown
  11. Paul McCartney
  12. Little Richard
  13. Roy Orbison
  14. Al Green
  15. Robert Plant
  16. Mick Jagger
  17. Tina Turner
  18. Freddie Mercury
  19. Bob Marley
  20. Smokey Robinson

De esos 20, curiosamente, 12 son negros, es decir, más de la mitad, demostrando, así, la importancia de la música negra en la historia. El R&B, el Soul y el Funky están de enhorabuena.

Estoy totalmente de acuerdo con que la que se ha considerado como la mejor voz de todos los tiempos sea la de la gran Aretha, pero también disiento con esta lista: estoy feliz de que mi música preferida cope la clasificación, pero creo que Marvin Gaye tenía mejor voz que Elvis o Ray Charles, me cuesta asimilar que Bob Dylan sea mejor que Wonder (será mejor compositos quizás, pero mejor voz ni en sus mejores sueños) y que, en lo que a Pop-Rock se refiere, dos Beatles, un Stone y el propio Dylan estén por encima de Freddie Mercury, que tenía una voz inconmesurable.

Imagino que habrán valorado muchos aspectos más allá de la voz, tales como el carisma, el número de seguidores, la importancia de sus letras, su influencia, etcétera, porque, de lo contrario, tampoco puedo entender que Kurt Cobain, con todos mis respetos, esté por encima de Gladys Knight o ¡Wilson Pickett! Y si peco de valorar en exceso las voces negras pongo otro ejemplo: Kurt por encima de Morrison, John Fogerty, Iggy Pop o Pattie Smith, todos importantísimos en los 60 y 70.

Para gustos los colores, como en todo. Y estas listas de Rolling Stone suelen ser polémicas por a quien olvidan, la posición de unos frente a otros y cuestiones de ese tipo. Pero todos las leemos y releemos y opinamos. La revista gana: venden un montón de ejemplares y todo el mundo habla de ellos. Hasta la Wikipedia.

La lista al completo está publicada en la revista.

 

Unión de genios musicales

Lo que ocurre cuando dos genios se unen en colaboración, en este caso musical, es que, o bien el resultado es una auténtica tomadura de pelo (por no ser pelín más explícita y escatológica) o, por el contrario, resulta grandioso o “sublime” en el sentido más estricto del término, es decir: como categoría estética que consiste en la belleza extrema, capaz de fundir al espectador (oyente en este caso) en un éxtasis profundo. El auténtico placer estético para que nos entendamos.

Así, tenemos sublimes colaboraciones, como la de Clapton y Harrison en “While my guitar gently weeps”, los frecuentes duetos de Marvin Gaye y Tammi Terrell (”Ain’t no mountain high enough”), Pavarotti y Bono cantando “Miss Sarajevo”, Lionel Ritchie y Diana Ross interpretando “My Endless Love”, David Bowie y Freddie Mercury bajo presión (”Under Pressure”), Jane Birkin y Serge Gainsbourg con su genial “Je t’aime…moi non plus”, Frank y Nancy Sinatra con “Something Stupid”, Bebo Valdés y Diego El Cigala lloraron como nadie “Lágrimas Negras”…y así hasta el infinito.

Y entre tanta colaboración destacada y destacable, a mi hay una que me apasiona especialmente, y es la que realizaron allá por 1992 Sting y Clapton: “It’s Probably Me”. Por mucho que Sting fuese calificado por la revista Blender como el peor letrista de la Historia, a mi esta canción me parece fascinante, la verdad, y como para los gustos se hicieron los colores…

Sting no es tan malo y si suenan los compases de una buena guitarra…ya tiene gran parte del trabjo hecho, y muy bien hecho por cierto. Además, siempre ayuda que la letra sea una colaboración entre tres (el tercero en discordia fue Michael Kamen), de lo que se deduce que, quizás, pudiera ser que la aportación de Sting fuera pequeñita…

If the night turned cold and the stars looked down
And you hug yourself on the cold cold ground.
You wake the morning in a stranger’s coat,
No one would you see.
You ask yourself, who’d watch for me?
My only friend, who could it be?
It’s hard to say it, I hate to say it, but it’s probably me.

When your belly’s empty and the hunger’s so real
And you’re too proud to beg and too dumb to steal,
You search the city for your only friend,
No one would you see.
You ask yourself, who’d watch for me?
A solitary voice to speak out and set me free.
I hate to say it, I hate to say it, but it’s probably me.

You’re not the easiest person I ever got to know
And it’s hard for us both to let our feelings show.
Some would say I should let you go your way,
You’ll only make me cry.
But if there’s one guy, just one guy
Who’d lay down his life for you and die,
I hate to say it, I hate to say it, but it’s probably me.

When the world’s gone crazy and it makes no sense
And there’s only one voice that comes to your defense.
The jury’s out and your eyes search the room
And one friendly face is all you need to see.
And if there’s one guy, just one guy
Who’d lay down his life for you and die,
I hate to say it, I hate to say it, but it’s probably me.